Neuer Nationalpark als prähistorisches Juwel

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Eine Studentin führt eine Ausgrabung in 'Ubeidiya durch. Foto: Yoli Schwartz/Israel Antiquities Authori
Eine Studentin führt eine Ausgrabung in 'Ubeidiya durch. Foto: Yoli Schwartz/Israel Antiquities Authority
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Der neu eröffnete ‘Ubeidiya-Nationalpark, in dem einst Säbelzahntiger, Mammuts und prähistorische Menschen lebten, lässt Besucher die Wurzeln der Menschheit erforschen.

von Zach Hennessy

Der israelische Ubeidiya-Nationalpark, eine weltweit anerkannte archäologische Stätte im Jordantal, die 1,6 Millionen Jahre alt ist, wurde diesen Monat der Öffentlichkeit zugänglich gemacht und bietet einen Einblick in die Welt zudem Zeitpunkt, als die Menschheit ihre ersten Schritte ausserhalb Afrikas unternahm.

„Dies ist ein bedeutender Tag für die Vorgeschichte“, erklärte der Direktor der Israelischen Altertumsbehörde, Eli Escusido.

„Jedes Jahr erschliesst die Israelische Altertumsbehörde Dutzende von archäologischen Stätten und macht sie der Öffentlichkeit zugänglich. Aber ‘Ubeidiya ist einzigartig: Es handelt sich um eine prähistorische Stätte von unschätzbarer wissenschaftlicher Bedeutung für die Erforschung der Anfänge der Menschheit.“

Die Stätte wurde erstmals 1959 von dem Naturkundelehrer und Anwohner Izzy Merimsky entdeckt. Seine Entdeckung löste eine Reihe von buchstäblich bahnbrechenden Ausgrabungen aus, bei denen frühe Homininenreste, Steinwerkzeuge aus Feuerstein, Kalkstein und Basalt sowie Beweise dafür gefunden wurden, dass das Gebiet einst von Megafauna wie Flusspferden, Giraffen, Mammuts und Säbelzahntigern durchstreift wurde.

üngste Erkenntnisse aus dem Skelett eines Jungen, das bei diesen Ausgrabungen gefunden wurde, haben das Verständnis der Forscher über die frühe menschliche Migration verändert und deuten eher auf ein Muster von Wellen als auf einen einzigen Exodus aus Afrika hin.

Nach jahrelanger Vernachlässigung seit der letzten Ausgrabung im Jahr 1999 erlebte ‘Ubeidiya im Jahr 2021 unter der Leitung von Prof. Omry Barzilai von der Universität Haifa einen neuen Aufschwung. Dieses Projekt führte zu verstärkten Bemühungen, den Park zu schützen und zu erhalten und ihn für die Öffentlichkeit zu öffnen.

Die Anerkennung von ‘Ubeidiya als Nationalpark im Jahr 2022 war ein entscheidender Moment und steht im Einklang mit umfassenderen Initiativen zur Wiederbelebung des südlichen Jordan-Reservats.

Ein Nilpferd-Stosszahn aus Elfenbein, ausgegraben in ‘Ubeidiya. Foto: Yoli Schwartz/Israel Antiquities Authority

Gemeinsame Bemühungen ebneten den Weg für zugängliche Strassen und informative Wege, wobei Pläne für ein Besucherzentrum in den zukünftigen Entwicklungsphasen des Parks vorliegen.

Zvika Sloutzky, CEO der Kinneret-Behörde, hob die umfassenderen Bemühungen um den Schutz des Jordan hervor und bezeichnete Ubeidiya als ein Juwel in der Revitalisierung der Region.

„Ubeidiya ist ein Juwel in der Region, das wiederbelebt werden soll, nachdem der Fluss viele Jahre unter Verschmutzung und Vernachlässigung gelitten hat, da Abwässer hierher geleitet wurden und der Fluss als Abfluss für Salzwasserquellen diente, die aus dem Norden des Kinneret-Sees abgeleitet wurden“, sagte er.

„Ziel des Projekts ist es, diesen Flussabschnitt für Hunderttausende von Besuchern, die dieses Gebiet besuchen, zugänglich zu machen und gleichzeitig seine Natur und seinen Charakter zu bewahren und ihn in ein Bade- und Erholungsgebiet zu verwandeln.

Die Generaldirektorin der israelischen Natur- und Parkbehörde, Raya Shurky, betonte die Rolle des Parks bei der Verbindung von Landschaft und Geschichte.

„Die ‘Ubeidiya-Region ist eine spannende Reise in die Vergangenheit. Das Gebiet umfasst drei wichtige Bereiche, die eine Verbindung zu einem historischen Erbe in der Geschichte unseres Landes herstellen”, sagte Shurky.

Foto: Yoli Schwartz/Israel Antiquities Authority

„Erstens repräsentiert die prähistorische Stätte von ‘Ubeidiya den Eintritt des Menschen in den Nahen Osten vor 1,5 Millionen Jahren. Zweitens repräsentiert das benachbarte Tel ‘Ubeidiya das frühe Israel, basierend auf der Inschrift des ägyptischen Pharaos Merneptah. Und schliesslich steht Moshav Menahemia für die Anfänge der zionistischen Bewegung, die 1901 genau in diesem Bezirk gegründet wurde und die Blütezeit des Zionismus in dieser Region einläutete.

„Diese drei Stätten erzählen die Geschichte und vermitteln ein vollständiges Bild des Lebens in dieser Region im Laufe der Geschichte bis in unsere Zeit.“

Auf Englisch zuerst erschienen bei Israel21C. Übersetzung Audiatur-Online.

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