Israelisches Startup trainiert Labradore zur Krebserkennung

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Mitarbeiter von SpotitEarly mit den Krebs-Spürhunden im Kibbuz, in dem das Testlabor untergebracht ist. Foto SpotitEarly
Mitarbeiter von SpotitEarly mit den Krebs-Spürhunden im Kibbuz, in dem das Testlabor untergebracht ist. Foto SpotitEarly
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Ein israelisches Start-up-Unternehmen, das von einem ehemaligen Kommandeur der IDF-Hundeeinheit geleitet wird, hat 6,2 Millionen Dollar für die Entwicklung von Krebsfrüherkennungszentren mit Labradorhunden bekommen.

von Abigail Klein Leichman

Es gibt nur wenige Menschen, die die Psyche und die Fähigkeiten eines Hundes besser verstehen als Oberst a.D. Ariel Ben-Dayan, ehemaliger Kommandeur der Oketz-Hundeeinheit der israelischen Verteidigungskräfte (IDF).

Ben-Dayan ist CEO von SpotitEarly, einem System zur Krebsfrüherkennung, das auf dem überragenden Geruchssinn von Hunden in Kombination mit künstlicher Intelligenz basiert.

Der Benutzer erwirbt ein Heimkit mit einer chirurgischen Maske, atmet fünf Minuten lang in die Maske und schickt sie dann an ein Screening-Labor, wo die Maske in eine Schnüffelstation eingeführt wird. Mehrere speziell ausgebildete Hunde erschnüffeln dann die Probe.

Wenn ihr Verhalten, bestätigt durch einen KI-Algorithmus, darauf hindeutet, dass Krebs entdeckt wurde, wird die Person für weitere Tests an das medizinische System überwiesen.

Nach Angaben des American Kennel Club können die ultrasensiblen Nasen von Hunden den Geruch von Krebs in Atem oder Urin in einem sehr frühen Stadium erkennen, in dem die Krankheit viel besser behandelbar ist.

SpotitEarly trainiert Labradore, um Brust-, Lungen-, Dickdarm- oder Prostatakrebs anhand einer einzigen Probe zuverlässig zu erschnüffeln. Ben-Dayan sagt, dass diese Rasse die richtigen Eigenschaften mitbringt: einen ausgezeichneten Geruchssinn, Disziplin und Leidenschaft für die Arbeit.

Ein ausgebildeter Labrador prüft Atemluftproben im Testlabor von SpotitEarly. Foto SpotitEarly

Das Labor des Unternehmens befindet sich in einem Kibbuz, wo die Hunde leben und arbeiten. SpotitEarly führt klinische Studien mit zwei israelischen Krankenhauszentren durch, Hadassah in Jerusalem und Sourasky in Tel Aviv.

„Während der Testphase vor der klinischen Erprobung zeigte unser Test eine höhere Sensitivität und Spezifität bei der Erkennung früher Krebsstadien im Vergleich zu allen heute auf dem Markt befindlichen Tests“, sagt Ben-Dayan. „Wir erwarten eine Zwischenanalyse in drei Monaten und werden die klinischen Studien in 10 Monaten abschliessen.“

Hund und Nanotechnologie als Kombination

Die Geruchstechnologie ist ein wichtiges neues Gebiet, und an der Ben-Gurion-Universität und am Technion-Israel Institute of Technology werden elektronische „Nasen“ entwickelt, die Krankheiten erschnüffeln.

Allerdings haben sich die elektronischen Nasen in der Praxis noch nicht als genau genug erwiesen, wenn es darum geht, Krankheitsgerüche von anderen Gerüchen in einer Probe zu trennen – wie etwa Kaffee im Atem des Patienten.

Ben-Dayan glaubt, dass die Zukunft in einer Mischung aus elektronischer Nase und Hundenase liegt.

„Ich habe viele Jahre Erfahrung mit Hunden, und ich weiss, dass niemand die Hundenase ersetzen kann. Aber wenn man die Technologie hinzufügt, wird dies das optimale System sein, um uns eine weitere Ebene des Vertrauens und der Überprüfung zu geben“, sagt er gegenüber der Nachrichtenagentur ISRAEL21c.

„Wenn wir Krebs finden, schicken wir unseren Kunden zu weiteren Untersuchungen. Wenn bei diesen Scans [noch] nichts gefunden wird, weil es sich um ein zu frühes Stadium handelt, empfehlen wir Routineuntersuchungen alle sechs oder 12 Monate, da wir davon ausgehen, dass es Fälle gibt, in denen wir den Krebs vor allen anderen Labors finden“, sagt Ben-Dayan.

Er und seine Mitbegründer – Roi Ophir, Udi Bobrovsky und Ohad Sharon – haben vor kurzem drei Doktoranden in ihr Team aufgenommen, einen Experten für Datenforschung, einen für Tierverhalten und einen klinischen Laborleiter. Sie setzen grosse Hoffnungen darauf, dass ihr Hunde- und KI-System eines Tages mehrere Krebsarten aufspüren kann.

Ben-Dayan glaubt, dass die Kits dies möglich machen. Und angesichts der 6,2 Millionen Dollar, die SpotitEarly kürzlich als Startkapital erhalten hat, glauben auch Investoren wie Hanaco Ventures, dass die Idee realisierbar ist.

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