Artists Under Fire – Der BDS-Krieg gegen Prominente, Juden und Israel

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Symbolbild. Foto IMAGO / PA Images
Symbolbild. Foto IMAGO / PA Images
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Die Ankündigung erschien Anfang des Monats in den sozialen Medien: Die Folkband Big Thief würde nicht wie geplant in Tel Aviv auftreten. Es war eine völlige Umkehrung der Aussage der Band nur eine Woche zuvor, als sie ihre Entschlossenheit verkündete, „offen“ für Ansichten über Israel und die Anti-Israel-Bewegung Boykott, Desinvestition und Sanktionen (BDS) zu bleiben und „über Meinungsverschiedenheiten hinaus in Liebe zu leben“. Die Veranstaltung war die letzte in einer langen Reihe von kulturellen Veranstaltungen, die von einer der mächtigsten und wirksamsten antijüdischen Bewegungen seit dem Holocaust abgesagt, verstummt oder verhindert wurden.

Eine Rezension von Abigail R. Esman

In Artists Under Fire (Lioncrest, 2022) zeigt die Autorin und Aktivistin Lana Melman klar und deutlich auf, wie gross die Bedrohung durch BDS und den kulturellen Boykott Israels geworden ist – nicht nur für Israel und auch nicht nur für Juden weltweit, sondern für das Entfalten der Kunst überall. Melman schreibt: „Die BDS-Kampagne gegen Israel versucht, die Berühmtheit von Künstlern als Werkzeug zu benutzen, um Israel zu zerstören und weltweit Hass gegen Juden zu schüren … Sie wollen, dass internationale Künstler Auftritte in Israel meiden und dass internationale Veranstaltungsorte Einladungen an israelische Künstler zurückziehen. Ihre Rhetorik stinkt nach klassischen antisemitischen Phrasen, dämonisiert Israel und schürt den Judenhass weltweit.“

Ein Teil des Problems, erklärt die Autorin, ist die allgemeine Akzeptanz des selbstverteidigenden Arguments der BDS-Bewegung, dass sie nicht antijüdisch, sondern „nur“ anti-israelisch sei, ein Protest gegen die Politik des Landes, nicht gegen seine Menschen. Melman nimmt ihnen das nicht ab. „Uns wird gesagt, dass es beim Antizionismus um Israel geht, aber in Wirklichkeit ist es ein Angriff auf Juden – und viele Juden sehen das entweder nicht oder werden unter Druck gesetzt, nicht zu akzeptieren, was sie sehen“, schreibt sie. „Antizionismus ist Antisemitismus. Er bedient sich moderner Ritualmordlegende (der falschen Behauptung, dass Juden während ihrer Rituale Christen ermorden) und antijüdischen Verschwörungstheorien über Geld und Macht. Sie dämonisiert Israel und schafft ein Umfeld, das Judenhass weltweit akzeptabler macht. Und sie wählt das jüdische Heimatland für Kritik und Vorwürfe aus, die in keinem Verhältnis zu seinen Fehlern stehen.“

Wie gefährlich das ist und wie viel Schaden BDS bereits angerichtet hat, ist schlimmer, als Sie vielleicht denken. „Zahlreiche in den letzten Jahren durchgeführte Umfragen haben einen direkten Zusammenhang zwischen Antizionismus und Antisemitismus aufgezeigt, wobei grosse Teile der Bevölkerung die von BDS verbreiteten falschen Anschuldigungen teilen“, erklärt Melman in Artists Under Fire. „Eine Umfrage der Action and Protection League (APL) sammelte zwischen Dezember 2019 und Januar 2020 fünfhunderttausend Datensätze von insgesamt sechzehntausend Menschen in sechzehn EU-Ländern. Ein Viertel der Befragten setzte Israelis mit Nazis gleich und stimmte zu, dass dies einen internationalen Boykott Israels rechtfertige … und 21 Prozent äusserten ihre Überzeugung, dass ‚es ein geheimes jüdisches Netzwerk gibt, das politische und wirtschaftliche Angelegenheiten in der Welt beeinflusst.'“

Es ist kein Wunder, dass antisemitische Übergriffe in den letzten Jahren in den meisten europäischen Ländern und auch in den USA schlimmer und häufiger geworden sind.

Progressive Wokeness

Ein Grossteil dieses Antisemitismus kommt nicht, wie viele erwarten würden, von Neonazis und Extremisten der extremen Rechten, sondern eher von so genannten „Progressiven“ und “ Kämpfern für soziale Gerechtigkeit“ von links. Oft wird er – ironischerweise – mit dem Begriff „Wokeness“ in Verbindung gebracht, einer Bewegung, die theoretisch auf der Unterstützung der Rechte von Minderheitengruppen beruht.

Obwohl Israel der einzige jüdische Staat der Welt ist (trotz einer Bevölkerung, zu der auch Muslime, Christen und andere gehören) und von 14 muslimischen Ländern umgeben ist – von denen viele keinen Hehl aus ihrem Wunsch machen, die Juden Israels vom Angesicht der Erde zu tilgen – sehen „woke“ BDS-Anhänger dennoch die israelischen Juden als Unterdrücker und die palästinensischen Muslime als ihre Opfer. „Die Befürworter der kulturellen Boykott-, Desinvestitions- und Sanktionskampagne gegen Israel behaupten, ihre Sache seien die Menschenrechte und ihre Methoden seien gewaltfrei“, schreibt Melman. „Sie beherrschen die Sprache der aufgeklärten Linken, aber wenn man an der Oberfläche kratzt, sieht man, dass ihre Taktik – zusammen mit ihren Botschaften – alles andere als friedlich ist.“

Tatsächlich lehnt BDS jede Möglichkeit für einen Frieden in der Region ab. „Es gibt keine Erklärung zugunsten einer Zwei-Staaten-Lösung. Eigentlich gibt es keinen Aufruf von BDS für eine demokratische palästinensische Nation, die in Frieden und Sicherheit mit Israel leben würde“, schreibt Melman.

Kapitel für Kapitel, Schritt für Schritt, baut Melman ihre Argumentation mit aufschlussreichen Einblicken in die Geschichte der Juden, Israels und dementsprechend in die BDS-Bewegung auf. Sie ist bereit, die Handlungen der israelischen Regierung zu kritisieren, ohne Israel selbst zu kritisieren oder sein Existenzrecht in Frage zu stellen. Und schliesslich, so stellt sie fest, haben die BDS-Anhänger und ihre Unterstützer nie zum Boykott, zur Zensur oder zur Vernichtung amerikanischer Künstler aufgerufen, wenn sie mit der amerikanischen Regierung nicht einverstanden sind, was viele von ihnen häufig tun. Sie zitiert einen Protest von sechs israelischen Choreographen, nachdem ihnen die Teilnahme an einem norwegischen Festival verwehrt wurde: „Würden Sie einen spanischen Künstler wegen der spanischen Politik gegenüber den Basken ablehnen? Würden Sie eine saudische Künstlerin wegen der saudischen Einschränkungen der Frauenrechte ablehnen? Würden Sie einen amerikanischen Künstler wegen der amerikanischen Politik in Bezug auf das Einreiseverbot für Muslime“ ablehnen? Würden Sie einen syrischen Künstler wegen des von der syrischen Regierung verursachten Blutvergiessens ablehnen? Würden Sie einen iranischen Künstler wegen der heftigen Reaktion auf den letzten Aufstand in diesem Land ablehnen? Wenn wir muslimisch-arabische israelische Künstler, christlich-arabische israelische Künstler, beduinisch-israelische Künstler, tscherkessisch-israelische Künstler, drusisch-israelische Künstler oder jüdisch-israelische Künstler wären, die im Ausland leben, würde man uns dann auch die Teilnahme an Ihrem Festival verweigern?“

Angst um eigene Sicherheit

Es war eine unangenehme Botschaft. Und in Artists Under Fire entlarvt Melman in ähnlicher Weise die BDS-Bewegung, ihre Organisatoren und ihre Anhänger und zeigt nicht nur ihre Heuchelei, sondern auch ihre wahren Absichten auf: „BDS will nicht erziehen“, schreibt sie, „sondern einschüchtern“.

Doch diese Einschüchterung bedroht nicht nur das Leben und das Wohlergehen von Künstlern, von denen mehrere – darunter die Sängerin Lana del Rey – aus Angst um ihre eigene Sicherheit von Auftritten in Israel abgerückt sind. Die Bedrohung stellt eine tiefere politische und kulturelle Gefahr dar. „Die Bedrohung des Rechts auf freie Meinungsäusserung ist überall eine Bedrohung dieser Freiheit“, so Melman. „BDS ist ein Handbuch für die Unterdrückung der künstlerischen Ausdrucksformen in demokratischen Gesellschaften. Die Welt schaut auf grosse Gefahr hin weg.“

Während Melman sich auf darstellende Künstler konzentriert – insbesondere auf Musiker wie den Anti-Israel-Aktivisten Roger Waters von Pink Floyd und Patti Smith – gehen die Zensur und der Anti-Israel-Boykott weiter. Weitere Künstler, deren israelfeindliche, pro-BDS-Haltung ihren antisemitischen Aktivismus motiviert hat, sind der Graffitikünstler Banksy, die Schauspielerin Susan Sarandon, die Schriftstellerinnen Alice Walker und Sally Rooney und andere. Es stimmt, dass ihre Meinungsfreiheit nicht durch ihre eigene Entscheidung beeinträchtigt wurde, nicht an der israelischen Kultur teilzunehmen – indem sie sich beispielsweise weigerten, dort aufzutreten oder ihre Bücher ins Hebräische übersetzen zu lassen, oder, wie im Fall von Banksy, indem sie militante palästinensische Propaganda mit antisemitischen Bildern unterstützten. Doch wie der Anwalt und Kolumnist der Times of Israel, Craig Emanuel, schrieb: „Die Aktionen der BDS-Bewegung und ähnlicher Organisationen stellen nicht nur eine Bedrohung für die Zusammenarbeit internationaler Künstler und Entertainer dar. Sie schaffen auch Strassensperren zwischen Menschen aus verschiedenen Kulturen, die etwas gemeinsam haben und die in der Lage sein wollen, offene und ehrliche Diskussionen über kulturelle, politische und sogar religiöse Unterschiede zu führen, die zu einem besseren Verständnis von Themen führen können, die häufig missverstanden werden.“

Und wie können Gesellschaften ohne ein solches Verständnis noch gedeihen? „Martin Luther King, Jr. träumte davon, dass seine Kinder eines Tages nicht nach ihrer Hautfarbe, sondern nach dem Inhalt ihres Charakters beurteilt werden“, schreibt Melman. „Wäre er heute am Leben, würde er vielleicht von dem Tag träumen, an dem israelische Künstler nicht nach der Umschlagseite ihres Passes, sondern nach ihrem Beitrag für die Welt beurteilt werden.“

IPT Senior Fellow Abigail R. Esman ist freiberufliche Schriftstellerin und lebt in New York und den Niederlanden. Ihr Buch, „Rage: Narcissism, Patriarchy, and the Culture of Terrorism„, wurde im Oktober 2020 von Potomac Books veröffentlicht. Auf Englisch zuerst erschienen bei „The Investigative Project on Terrorism (IPT)„. Übersetzung Audiatur-Online.

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