Italiens Problem mit der Finanzierung des palästinensischen Terrorismus

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Demonstration gegen Israel auf der Piazza Castello in Turin am 15.05.2021. Foto IMAGO / NurPhoto
Demonstration gegen Israel auf der Piazza Castello in Turin am 15.05.2021. Foto IMAGO / NurPhoto
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In Italien besteht ein zunehmendes Sicherheitsrisiko in Bezug auf die illegale Finanzierung palästinensischer Terrororganisationen. Die italienische Staatsanwaltschaft hat kürzlich eine Untersuchung der Banküberweisungen der grössten palästinensischen Organisation des Landes eingeleitet. Einige italienische Politiker scheinen jedoch blind für diese Gefahr zu sein und unterstützen sogar italienische Nichtregierungsorganisationen, die mit palästinensischen terroristischen Organisationen zusammenarbeiten.

von Maria Zuppello

Wie eine Gruppe italienischer und europäischer Parlamentarier kürzlich feststellte, nutzen mehrere palästinensische Terrororganisationen, darunter die Hamas und die Volksfront zur Befreiung Palästinas (PFLP), Italien zunehmend als Drehscheibe für ihre europäischen Aktivitäten. Die strategische Lage am Mittelmeer und die umfangreiche politische Unterstützung machen Italien zu einem Magneten für terroristische Lobbyarbeit und finanzielle Aktivitäten.

Im Oktober letzten Jahres stufte der israelische Verteidigungsminister Benny Gantz die palästinensischen Nichtregierungsorganisationen Addameer und Al Haq als terroristische Gruppen ein, die im Namen der PFLP handeln. Die stellvertretende italienische Aussenministerin Marina Sereni brachte in einer Pressemitteilung ihre Besorgnis über diese Einstufung zum Ausdruck.

„Italien ist der Ansicht, dass die Rolle der zivilgesellschaftlichen Organisationen bei der Förderung der Menschenrechte und der demokratischen Werte wesentlich und unverzichtbar ist“, erklärte Sereni und verwies auf die Unentschlossenheit der italienischen Regierung bezüglich der palästinensischen Netzwerke.

Zwei Monate später hielt der Ständige Ausschuss für Menschenrechte des italienischen Parlaments unter dem Vorsitz von Laura Boldrini, der ehemaligen Präsidentin des italienischen Abgeordnetenhauses, eine Anhörung per Videokonferenz ab, bei der beide Organisationen vertreten waren. Der Ausschuss hat die Aufgabe, Italiens Engagement für die weltweite Förderung der Menschenrechte unter Achtung aller Völker und Kulturen zu überwachen. Während der Anhörung bezeichnete der Addameer-Vertreter und Al Haq-Direktor Shawan Jabarin Israel jedoch als „rassistisch“ und „kolonialistisch“, ohne dass jemand Einspruch erhob. Jabarin ist nicht irgendwer. Im Jahr 1985 wurde er in Israel verurteilt, weil er PFLP-Agenten rekrutiert und deren Ausbildung organisiert hatte.

Die Veranstaltung löste eine Reaktion der israelischen Botschaft in Italien aus: „Anstatt terroristischen Organisationen eine Stimme zu geben, sollte das Komitee eine deutliche Botschaft an Italien senden und es auffordern, die Finanzierung terroristischer Gruppen einzustellen und alle Verbindungen zu ihnen abzubrechen.

Die zwiespältigen Beziehungen der italienischen Regierung zu den Palästinensern reichen bis in die 1970er Jahre zurück, als ein ungeschriebenes Abkommen palästinensischen Terroristen die Durchreise mit Waffen durch Italien ermöglichte, wenn sie im Gegenzug einen Waffenstillstand für italienische Ziele einhielten. Es wird als Moro-Abkommen bezeichnet, benannt nach dem damaligen Aussenminister Aldo Moro.

Zwar haben auch andere europäische Politiker mit palästinensischen Terroristen verhandelt, doch laut der Historikerin Valentine Lomellini, Autorin des faszinierenden Buches Das Moro-Abkommen, „war das italienische Abkommen in Bezug auf seine Langlebigkeit und die breite Beteiligung der herrschenden Klasse des Landes geradezu beispielhaft. Es handelte sich um ein „italienisches Abkommen“, an dem die christdemokratische und die sozialistische Führung, einige Magistrate und die Präsidentschaft der Republik beteiligt waren. Die pro-arabische Haltung Italiens ist neben dem Moro-Abkommen auch sein wichtigstes Vermächtnis“.

Dieses Erbe hat sich im Laufe der Jahre zu einem undurchsichtigen Netz von Organisationen entwickelt, die in Italien tätig sind.

Die Stiftung Palästinenser in Europa Konferenz (PEC) ist sehr aktiv in Italien, wo zwei Vorstandsmitglieder, Zeinab Khalil und Mohammed Hannoun, leben. Die jährliche Konferenz wird häufig genutzt, um Delegitimierungsbemühungen gegen Israel zu planen, von der Förderung des Ein-Staaten-Paradigmas bis zur Unterstützung der Boykott-, Desinvestitions- und Sanktionsbewegung (BDS). Die PEC wird vom im Vereinigten Königreich ansässigen Palestinian Return Centre (PRC) gesponsert, einer Palästina-Lobbygruppe, die mit der Hamas und der Muslimbruderschaft verbunden ist.

Im Jahr 2010 bezeichnete der israelische Verteidigungsminister die PRC als illegale Organisation, da prominente Hamas-Mitglieder wie Majed Al-Zeer, Zaher Birawi und Majdy Aqil zu ihren Führern gehören. Einige von ihnen bekleiden oder bekleideten auch Positionen in verschiedenen der Muslimbruderschaft nahestehenden Organisationen im Vereinigten Königreich.

Der PEC-Vorsitzende Amin Ghazi Abu Rashed, der von Israel als europäisches Hamas-Mitglied bezeichnet wurde, teilte 2017 Erklärungen der in Italien ansässigen Organisation Europeans for Al-Quds, da diese eine ähnliche politische Agenda vertreten. Europeans for Al-Quds ist ein Zusammenschluss von Dutzenden europäischer pro-palästinensischer Organisationen, deren Präsident derselbe Hannoun ist, der auch im Vorstand der PEC sitzt. Palästinensische Einzelpersonen und Organisationen scheinen in Europa untrennbar miteinander verwoben zu sein, wobei Italien als wichtiger Knotenpunkt dient.

Das italienische Parlament hatte keine Bedenken, die Pressekonferenz von Hannoun am 17. Februar auszurichten, auf der der Jahresbericht von Europeans for Al-Quds über die angeblichen israelischen Übergriffe in Jerusalem im Jahr 2021 diskutiert wurde. In der Zwischenzeit ermittelt die italienische Staatsanwaltschaft gegen einen anderen Verein von Hannoun, den Wohltätigkeitsverein für Solidarität mit dem palästinensischen Volk (Association of Solidarity with the Palestinian People, ABSPP) mit Sitz in Genua. Dieser Zwiespalt zwischen juristischen Ermittlungen und politischer Ideologie trägt zur Undurchsichtigkeit der palästinensischen Netzwerke in Italien bei.

Die italienische UniCredit Bank hat im November letzten Jahres die Bankkonten des ABSPP gesperrt, nachdem der nationalen Finanzfahndungsstelle mehrere fragwürdige Aktivitäten gemeldet worden waren. Grund für die Sperrung waren erhebliche Geldbewegungen und Geldüberweisungen an Personen, die auf europäischen schwarzen Listen stehen.

Laut dem italienischen Journalisten Massimiliano Coccia vermuteten die Behörden, dass ABSPP Teil von „Hawala 2.0“ war, einem grösseren informellen Zahlungssystem zur Geldwäsche über palästinensische Wohltätigkeitsorganisationen, die Gebrauchsgüter und Lebensmittel zu einem niedrigeren Preis kauften. In den Bilanzen wurde jedoch mit Wissen der Verkäufer der volle Preis verbucht. Die Bargelddifferenz wurde für die Bezahlung von Hamas-Mitgliedern und den Kauf von Waffen verwendet.

Ein Bericht der israelischen Verteidigungskräfte (IDF) aus dem Jahr 2011 enthüllte, dass das ABSPP in der UOG (Union of Good) in Italien aktiv war und Verbindungen zur Hamas-Führung in Damaskus und im Gaza-Streifen unterhielt. Die UOG steht unter dem Vorsitz von Yusuf Al-Qaradawi, einem radikalen islamistischen Geistlichen, der seit langem verdächtigt wird, ein führender Kopf der Muslimbruderschaft zu sein. Die Union of Good ist ein globales Bündnis islamistischer Wohltätigkeitsorganisationen und wurde 2008 von den Vereinigten Staaten wegen der Durchführung von Spendenaktionen für die Hamas eingestuft.

„Der Hauptzweck dieser Aktivitäten besteht darin, die politische und militärische Position der Hamas im Westjordanland und im Gazastreifen zu stärken, u. a. durch die Umleitung von Spendengeldern zur Unterstützung von Hamas-Mitgliedern und Familien von Terroristen sowie durch die Bereitstellung von Sozialleistungen und anderen Wohltätigkeitsdiensten im Namen der Hamas“, so das US-Finanzministerium.

Mehrere Posts auf Hannouns Social-Media-Konten veranschaulichen seine Ansichten, darunter ein Video einer ABSPP-Kundgebung im vergangenen Mai in Mailand, bei der die Demonstranten den Staat Israel als “ rechtswidrig und terroristisch “ bezeichneten. Auch radikale Prediger wie der antisemitische jordanische Islamwissenschaftler Scheich Ahmed Shahrouri sind in seinen Beiträgen zu finden. Im Jahr 2020 fragte er: “ Können wir über das Coronavirus sprechen, weil es eine brandaktuelle Nachricht ist und dabei die Juden vergessen, die gefährlicher sind als AIDS, Coronavirus, Cholera und alle Krankheiten dieser Welt?“

Die Aktivitäten des Wohltätigkeitsvereines für Solidarität mit dem palästinensischen Volk ABSPP, die von vielen linken italienischen Politikern unterstützt werden, haben dazu beigetragen, den Radikalismus in der palästinensischen Sache zu fördern. Die Vereinigung lud extremistische Prediger wie Sheich Riyad Al Bustanji und Muhammad Moussa Al-Sharif ein, die für ihre Predigten gegen Juden und Christen und für palästinensische Kindermärtyrer bekannt sind.

„Ich habe meine Tochter nach Gaza gebracht, damit sie von den Frauen in Gaza lernen kann, wie sie ihre Kinder zum Dschihad, zum Streben nach dem Märtyrertod und zur Liebe zu Palästina erziehen kann, so Allah will“, sagte Al Bustanji 2012 in einem Fernsehinterview. Hannoun gehörte zu den Organisatoren eines berüchtigten Mailänder Sitzstreiks gegen Israel im Jahr 2017. Die Demonstranten sangen dschihadistische und antisemitische Gesänge wie „Khaybar, Khaybar, Oh Juden, Mohammeds Armee wird zurückkehren“. Der Gesang beschwört nicht nur die Abschlachtung der Juden durch Mohammeds Armee, sondern ist auch ein Schlachtruf, den die Hamas und die Hisbollah bei ihren Angriffen auf Israelis verwenden.

Obwohl das italienische Gesetz Haft- und Geldstrafen für diejenigen vorsieht, die aus religiösem oder rassistischem Hass Straftaten begehen, selbst bei öffentlichen Protesten, blieben diese Vorfälle aufgrund des zunehmend schizophrenen Verhältnisses Italiens zu palästinensischen Organisationen ungestraft.

Laut einer parlamentarischen Anhörung im Jahr 2020 finanzierte die italienische Agentur für Entwicklungszusammenarbeit (AICS) indirekt palästinensische Terrorgruppen mit 4 Millionen Euro. Das Geld ging an italienische Nichtregierungsorganisationen, die in Palästina tätig sind und Partner von Al-Haq sind, einer NGO, von der Israel behauptet, sie sei ein Arm der PFLP. „Da die direkte Finanzierung terroristischer Aktivitäten eine Straftat darstellt, ist es klar, dass die Genehmigung der Verwaltung umfangreicher internationaler Gelder durch terroristische Organisationen oder ihre Sympathisanten oder deren Verwalter ihnen einen unrechtmässigen Status verleiht“, heisst es im Abschlussdokument.

Italien verfügt über einen soliden finanzpolitischen Handlungsspielraum zur Bekämpfung illegaler Transaktionen. Doch die palästinensischen Netzwerke werden florieren, solange die Politiker schweigen. Infolgedessen werden wahrscheinlich weiterhin illegale Gelder aus Italien nach Europa und Palästina fliessen, und Terroristen in Anzügen, wie sie von der israelischen Regierung beschrieben werden, werden so tun, als würden sie den Demokratien Lektionen in Sachen Menschenrechte erteilen.

Maria Zuppello ist eine italienische Investigativjournalistin mit Sitz in Brasilien und Expertin für die Verbindung von Kriminalität und Terrorismus. Sie ist die Autorin des Buches Tropical Jihad. Auf Englisch zuerst erschienen bei The Investigative Project on Terrorism (IPT). Übersetzung Audiatur-Online.

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