Hat Biden Bennett etwas anderes zu bieten als noch mehr Ärger?

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Naftali Bennett während einer Pressekonferenz am Flughafen Tel Aviv am 22. Juni 2021. Foto IMAGO / Xinhua
Naftali Bennett während einer Pressekonferenz am Flughafen Tel Aviv am 22. Juni 2021. Foto IMAGO / Xinhua
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Theoretisch sollte das für diese Woche geplante Treffen zwischen dem israelischen Premierminister Naftali Bennett und US-Präsident Joe Biden genau das sein, was beide Männer brauchen. Als Neuling an der Spitze der israelischen Regierung möchte Bennett, dessen instabile, heterogene Koalition in der Knesset nur eine knappe Mehrheit hat, unbedingt mit anderen Staatsoberhäuptern auf der Weltbühne gesehen werden und zeigen, dass er mit dem einzigen Verbündeten der Supermacht seines Landes gut zusammenarbeitet.

von Jonathan S. Tobin

Bennett hofft auch, dass Biden bereit ist, zumindest so zu tun, als ob er die Bedenken des jüdischen Staates gegenüber dem Iran zur Kenntnis nimmt. Mehr noch, er hofft, dass der US-Präsident jede Rhetorik oder Handlung vermeidet, die den israelischen Premierminister in den Augen seiner Kritiker im eigenen Land schwach aussehen lässt. Bestenfalls hofft er auf eine Art Show, die es beiden Regierungen ermöglicht, zumindest so zu tun, als ob das Afghanistan-Debakel das Vertrauen in Amerikas Bereitschaft, seine Verbündeten zu unterstützen, nicht erschüttert hätte.

Bidens Treffen mit dem ersten israelischen Regierungschef nach Netanjahu könnte die US-Regierung gut gebrauchen, um von der breiten Verurteilung abzulenken, die der leichtfertige Rückzug aus Afghanistan hervorgerufen hat.

Biden präsentierte sich der Nation als erfahrener Aussenpolitiker, der das Vertrauen wiederherstellen würde, das seiner Meinung nach vom früheren Präsidenten Donald Trump verspielt worden war. Doch das Debakel in Afghanistan hat gezeigt, dass seine Behauptungen, er sei kompetenter, einfühlsamer und ehrlicher als sein Vorgänger, bestenfalls zweifelhaft waren. Seine ehemals treuen Verbündeten in den Mainstream-Medien beginnen, ihn in einer Weise in Frage zu stellen, wie er es nicht mehr erlebt hat, seit er der Präsidentschaftskandidat seiner Partei ist. Sogar viele Demokraten erkennen allmählich an, dass sie zwar die nächsten drei Jahre damit verbringen möchten, die Probleme des Landes (einschliesslich einer wiederaufflammenden Coronavirus-Pandemie) auf Trump zu schieben, dass sie aber jetzt selbst daran schuld sind.

Der Besuch eines Regierungschefs, den Biden eindeutig unterstützen möchte, damit amerikanische Massnahmen nicht zu dessen Sturz und der möglichen Rückkehr des ehemaligen Premierministers Benjamin Netanjahu an die Macht beitragen, kann nicht schaden. Jede Botschaft des Weissen Hauses, die zumindest teilweise der schlechten Optik in Afghanistan entgegenwirkt und seine Freundschaft mit Amerikas einzigem demokratischen Verbündeten im Nahen Osten demonstriert, liegt eindeutig in Bidens Interesse.

Aber Bennett und sein Team sollten sich nicht der Illusion hingeben, dass dieses Treffen für Biden genauso wichtig ist wie für sie. Ein paar Fotos und ein freundliches Gespräch mit einem Israeli, den die meisten Amerikaner weder kennen noch sich für ihn interessieren, werden einem Präsidenten, der in einer Vertrauenskrise steckt, nicht helfen.

So wichtig die Beziehungen zwischen den USA und Israel auch sein mögen, es gibt Zeiten, in denen ein amerikanischer Präsident sich um wichtigere Dinge kümmern muss als um die Allianz mit dem jüdischen Staat.

Bidens aussenpolitisches Team hat auch keinen Anreiz, einen Rechtsaussen wie Bennett zu unterstützen, selbst wenn in seiner Regierung auch Parteien vertreten sind, deren Ansichten vom amerikanischen Establishment eher positiv gesehen werden. Sie sind froh, Netanjahu los zu sein und wünschen sich, dass seine Absetzung von Dauer ist. Allerdings sind sie nicht so erpicht darauf, dass sie in Erwägung ziehen würden, Bennett die Art von politischen Erfolgen zu verschaffen, mit denen er zeigen könnte, dass er in Washington bessere Arbeit leistet als sein Vorgänger.

Das stellt Bennett vor eine fast unlösbare Aufgabe.

Bennett wird Biden darauf hinweisen, dass die von ihm verfolgte Iran-Politik nicht nur falsch ist, sondern im Moment auch völlig irrelevant für die Herausforderung, die Teheran für den Rest der Welt darstellt. Die Wiederbelebung des Atomabkommens von 2015, das der frühere Präsident Barack Obama mit dem Land geschlossen hatte, ist Bidens Priorität. Die Iraner haben so viel getrickst und die laxen Bestimmungen des Abkommens so weit ausgenutzt, dass man nicht mehr behaupten kann, dass es sie davon abhält, die nukleare Schwelle zu überschreiten. Das gilt selbst dann, wenn man die Auslaufbestimmungen ignoriert, die am Ende des Jahrzehnts auslaufen und ihnen einen legalen Weg zu einer Atomwaffe eröffnen werden.

Was Bennett will, ist die Aufnahme von Gesprächen über ein gemeinsames Vorgehen gegen den Iran. Die Israelis wollen Biden davon überzeugen, bei den laufenden Gesprächen mit den Iranern in Wien nicht alles aus der Hand zu geben und dem Iran durch eine Kombination aus Sanktionen und verstärkten Bündnissen im Nahen Osten einen Grund zu geben, einen Rückzieher zu machen.

Was die Palästinenser betrifft, so scheint Biden im Gegensatz zu Obama und sogar Trump zu verstehen, dass der Friedensprozess tot ist und ein weiterer Versuch, ihn wiederzubeleben, die Lage nur verschlimmern wird. Selbst an dieser Front wittert Bennett Gefahr. Er möchte, dass Biden seine Pläne zur Wiedereröffnung eines US-Konsulats in Jerusalem aufgibt, das wie vor Trumps Anerkennung Israels als Hauptstadt als amerikanische Botschaft für die Palästinenser dienen würde. Zumindest möchte er, dass dieser Affront gegen die israelische Souveränität aufgeschoben wird, bis die Regierung Bennett einen Haushalt verabschieden kann und ihr Weiterbestehen bis 2022 gesichert ist.

Vielleicht bekommt er einen solchen Aufschub, aber Bennett wird wahrscheinlich mit wenig Nützlichem von dem Treffen zurückkehren. Das Einzige, worauf er hoffen kann, ist der politische Nutzen, den er daraus zieht, dass er wie ein Weltführer behandelt wird und nicht wie der Chef einer kleinen ideologischen Fraktion, der nur durch eine einmalige Schicksalsfügung an die Macht gelangt ist, die durch Netanjahus Hybris ermöglicht wurde.

Leider gibt es weder für Israel noch für Bennett Anzeichen dafür, dass Biden aus dem diplomatischen Patt mit dem Iran in Wien vernünftige Schlüsse zieht. Im Gegenteil, wie bei der fast schon perversen Sturheit, die er in Bezug auf seinen Glauben an den Abzug aus Afghanistan an den Tag legte, bevor er den Abzug sowohl der Amerikaner als auch der afghanischen Verbündeten sichergestellt hatte, wird Biden wahrscheinlich noch einmal auf das törichte Konzept zurückgreifen, das bereits in seinem Kopf steckt. Das bedeutet, dass er an dem Versuch festhält, den Iran zu beschwichtigen, nachdem er selbst aus der Perspektive des ursprünglichen Atomabkommens keinen Sinn mehr ergibt.

Auch wird Biden wahrscheinlich nicht die Gelegenheit ergreifen, auf Trumps Errungenschaften in Bezug auf die Abraham-Abkommen aufzubauen, wie die Israelis hoffen. Biden und seine Berater halten immer noch an dem Mythos fest, dass ein Frieden, den die Palästinenser nicht wollen, der Schlüssel zu einer erfolgreichen Nahostpolitik ist.

Damit sind Israel und seine neuen arabischen Partner praktisch auf sich allein gestellt, vor allem jetzt, da sie gesehen haben, wie wenig sich Biden um die Empfindlichkeiten oder die Sicherheit von Verbündeten kümmert. Bennett muss sich damit abfinden, dass er von Biden keine Hilfe bei der Durchführung der Massnahmen erhalten wird, von denen er weiss, dass sie notwendig sind, auch wenn viele in seiner Koalition anderer Meinung sind. Das gilt vor allem in einem Moment, in dem der Iran die Hamas ermutigt, an der Grenze zum Gazastreifen aufzuhetzen und andere Provokationen zu betreiben.

Bennett wird derzeit von seinen rechten Gegnern für seine Vorsicht im Umgang mit der Hamas, der Hisbollah und dem Iran verantwortlich gemacht, obwohl er fast nichts anders macht, als Netanjahu es tun würde, wenn er noch an der Macht wäre. Doch im Gegensatz zu einer bekannten Grösse wie seinem früheren Chef wird Bennett in den kommenden Monaten wahrscheinlich von Israels Feinden auf die Probe gestellt werden. Selbst wenn er dieser Prüfung gewachsen ist, was alle denen Israel am Herzen liegt hoffen, wird er Hilfe von den Amerikanern brauchen oder zumindest darauf zählen, dass sie ihn nicht schwächen. Doch mehr als ein Fototermin und ein freundlicher Händedruck von einem Präsidenten, der grössere Probleme und andere Prioritäten hat als Israels Sicherheit, ist höchst unwahrscheinlich.

Jonathan S. Tobin ist Chefredakteur von JNS-Jewish News Syndicate. Übersetzung Audiatur-Online.

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