Das Arafat Museum mit dem angeblichen Schlafzimmer. Foto Twitter / Facebook

Im neuen Arafat-Museum in Ramallah wird auf Schautafeln die „palästinensische“ Geschichte dargestellt, seit der Zeit, als es noch gar keine Palästinenser gab. Die museale Aufarbeitung des Lebens von Jassir Arafat wurde für 7 Million Dollar von der palästinensischen Autonomiebehörde errichtet. Dank zahlreicher Besuche bei Arafat zu seinen Lebzeiten, stellt sich heraus, dass gerade die im Museum vorgestellten Privaträume nicht dem Original entsprechen.  

Arafat hatte mit Flugzeugentführungen und Terroranschlägen sein Volk ins Bewusstsein der Menschheit gebombt und durfte, mit einer Pistole im Halfter, 1974 erstmals vor der UNO-Vollversammlung reden. So wird das Leben des Volksführers auf Schautafeln präsentiert.

Höhepunkt des Museums sind die privaten Gemächer am Ende der Tour. Wie die Jerusalem Post vorab berichtete, könnten nun die Besucher die „einfachen“ Verhältnisse nachvollziehen, in denen Arafat gelebt habe, als die Israelis ihn 2002 ganze 34 Tage lang belagerten.

Potemkin in Palästina

Bilder, die Nachrichtenagenturen vorab von den Privaträumen Arafats verbreiteten, entsprechen allerdings nicht der Wirklichkeit zu Arafats Lebzeiten, die angeblich in dem Museum rekonstruiert worden sei.

Das angebliche Schlafzimmer Arafats im Museum. Foto Alwasatnews /Agenturen
Das angebliche Schlafzimmer Arafats im Museum. Foto Alwasatnews /Agenturen

Sein Schlafzimmer im Museum wird als kleiner, fensterloser Raum beschrieben. Doch kurz nach Arafats Tod wurde sein echtes Schlafzimmer für ausgewählte Gäste geöffnet. Ein Vorhang verdeckte ein grosses Fenster. Davor stand ein Fitness-Trainingsfahrrad und daneben ein bequemer grauer Polstersessel. Die Gestaltung des schmucklosen Raumes mit Mahagoni-Schrank und Nachttisch sowie einem grossen Spiegel erinnerte an ein Hilton-Hotelzimmer, mit Doppelbett in der Mitte. Daneben ein sauberes Badezimmer, wie man es ebenfalls in guten, amerikanisch geführten 5-Sterne-Hotels vorfindet.

Das vermeintliche Original-Schlafzimmer Arafats im neuen Museum stimmt jedenfalls nicht mit der Hotel-Suite überein, die vor der Errichtung des Museums neben dem Konferenzsaal als Arafats Gemach gezeigt wurde. Offenbar wollten die Kuratoren des Museums einen neuen Arafat-Mythos erfinden. Eine Hilton-Hotel-Suite hätte nicht recht zu dem vermeintlich so spartanisch lebenden Arafat gepasst.

Arafats Schlafzimmer in seinem Hauptquartier, der Mukata in Ramallah am 12.03.2003 . Foto © U.Sahm
Arafats Schlafzimmer. Foto © U.Sahm

Während der israelischen Belagerung 2002 konnten ihn ausländische Delegationen besuchen, nachdem israelische Soldaten die Taschen auf Waffen und Sprengstoff genau durchsucht hatten. Heute nicht mehr zu sehen ist ein unbeschreiblich verschmutztes Treppenhaus, über das man zu Arafats Büro im ersten Stock gelangte. Der Dreck war Absicht. Er sollte Diplomaten und ausländischen Gästen den desolaten Zustand des palästinensischen Volksführers vor die Augen führen. Es war gewollt, denn andere Räumlichkeiten in der Mukata, dem Hauptquartier, waren auch damals sauber geputzt und frisch getüncht, vor allem jene Säle, in denen Arafat die eigenen Landsleute empfing. Denen wollte er Macht und Autorität vormachen. Im Ausland hingegen kam das Bild des armselig Verfolgten besser an. Als die Israelis ihn belagerten und ihm vermeintlich den Strom abgeschaltet hatten (obgleich im Rest des Mukatagebäudes überall der Strom floss) empfing Arafat seine Gäste unter einer batteriebetriebenen Notleuchte. Versehentlich lief aber am Fussende seines Konferenztisches noch ein Fernseher. Den schalteten seine Gehilfen schnell aus, damit der „Betrug“ nicht auffiel. Arafat liess sich damals bei „Kerzenlicht“ interviewen. Für den „romantischen“ Effekt mussten ausländische Fernsehteams die aufmontierten Scheinwerfer mit dem gleissend weissen Licht mit Gelbfiltern abdecken.

Interview bei Kerzenlicht. Foto © U.Sahm
Interview bei Kerzenlicht. Foto © U.Sahm
Der „vergessene“ Fernseher auf dem Konferenztisch Arafats. Links die deutsche „Friedensaktivistin“ Julia Deeg. Foto © U.Sahm
Der „vergessene“ Fernseher auf dem Konferenztisch Arafats. Links die deutsche „Friedensaktivistin“ Julia Deeg. Foto © U.Sahm

Ein Schreibtisch mit viel Kitsch

Vor, während und nach der besagten Belagerung von 34 Tagen empfing Arafat seine Gäste an einem zum „Büro“ umfunktionierten Kabinettstisch. Vor ihm stand ein schwarzes ledernes Lesepult, auf dem seine mächtige Hornbrille lag. Neben ihm ein Stapel mit Papieren, vor allem Fotokopien. Arafat las keine gedruckte Zeitung, sondern liess sich alle wichtigen Dokumente als Fotokopie vorlegen.

Als Papierbeschwerer diente ihm zeitweilig das Modellflugzeug einer Lufthansa-Airbus A380. In jedem Fall stand dort ein Fläschchen israelisches Mineralwasser (mit abgelaufenem Haltbarkeitsdatum). Daneben ein paar Pillenbüchsen und Teller mit Nüssen, Datteln, oder getrockneten Früchten. Arafat war Vegetarier und ernährte sich nach Art der Beduinen von „gesunden“ Datteln. Während der Belagerung stand dort auch ein symbolisches, noch mit einer Papierbanderole versiegeltes Glas Honig des israelischen Kibbuz Jad Mordechai nahe dem Gazastreifen. Anstelle der obligaten Schachtel Papiertaschentücher, wie in jedem besseren arabischen Wohnzimmer, lag während der Belagerung eine Plastikschachtel mit Hebräischer Aufschrift: „Sanfte Feuchttücher für den zarten Babypo“.

Vor dem Lesepult hatte er jede Menge Kitsch aufgestellt, Mitbringsel seiner Gäste.

Ein Schreibtisch mit viel Kitsch. Foto © U. Sahm
Ein Schreibtisch mit viel Kitsch. Foto © U. Sahm

Da stand ein in Zelophan verpackter Weihnachtsmann aus Schokolade mit bunten Eiern. An den Papierhaufen lehnte eine künstlerische Darstellung Jerusalems in Silber, mit den Stadtmauern, Kuppeln der Heiligen Stätten und dem jüdischen Symbol der westlichen Neustadt: der Montefiori Windmühle. Das Kunstwerk stammt von einem Israeli. Davor standen eine Öllampe aus Bronze und eine christliche Kerzenlampe mit Kreuz. Neben einem unbenutzten Aschenbecher mit gläserner Friedenstaube und einem wachsgefüllten Glas mit Docht und Kreuz stand da noch die hölzerne Figur eines Bauern mit Schlapphut aus den Alpen.

Im neuen Arafat-Museum beschwert den Papierhaufen kein Lufthansa-Modell mehr, sondern ein Kalaschnikow-Schnellfeuergewehr. Damit hätte sich der „friedfertige“ Arafat wohl kaum den ausländischen Gästen präsentieren können.

Der Schreibtisch im Arafat-Museum. Foto Alwasatnews / Twitter
Der Schreibtisch im Arafat-Museum. Foto Alwasatnews / Twitter

Arafats ordenbehängte Uniform

Nicht nur auf seinem Schreibtisch liebte Arafat Kitsch. Jeder erkannte ihn an seinem „Palästinensertuch“, dem schwarz-weiss gescheckten Keffiye. Das kunstvoll geschwungene Tuch befestigte er mit einer Büroklammer an seiner Uniformjacke, damit es wie die Landkarte von ganz-Palästina aussah. Sein anderes Markenzeichen war die olivgrüne Fantasieuniform. An seiner Brust hingen zahlreiche Orden. Doch offensichtlich hat sich niemand die Mühe gemacht, seine „militärischen Auszeichnungen“ genauer unter die Lupe zu nehmen.

Am Revers trug er neben einer palästinensischen Flagge aus Blech auch noch kleine überkreuzte Fähnchen, palästinensisch-amerikanisch und palästinensisch-EU. Darüber ein Blechknopf mit den EU-Sternen.

Arafats ordenbehängte Uniform. Foto © U.Sahm
Arafats ordenbehängte Uniform. Foto © U.Sahm

An seiner linken Brust waren unter einem grossen silbernen Pfadfinderabzeichen mit der typischen Lilie ein Button der El-Kuds Universität und weitere überkreuzte Flaggen befestigt, von Spanien, Grossbritannien, der Türkei und Griechenland, das koreanische Yin-Yeng Symbol, und weitere Abzeichen. Auf manchen Fotos ist auch noch eine Menora, das israelische Staatssymbol, zu erkennen, das er neben dem Pfadfindersymbol an seine Brust gepinnt hatte.

Auch seine Rechte Brust war reich mit „Orden“ behängt, darunter einer überkreuzten Flagge Israel-Palästina mit der hebräischen Inschrift „Gusch-Schalom“. Das ist das Symbol der winzigen linksgerichteten Organisation von Uri Avneri, mit dem Arafat eng befreundet war. Auf einem weiteren Abzeichen ist inmitten eines Olivenkranzes die goldene Kuppel des Jerusalemer Felsendoms zu erkennen.

Im neuen Museum liegen ein paar alte Uniformjacken in einem Schrank, doch seine „Orden“ sind nicht zu sehen. Wahrscheinlich waren sie den heutigen Kuratoren des Museums doch etwas peinlich.

Über Ulrich W. Sahm

Ulrich W. Sahm, Sohn eines deutschen Diplomaten, belegte nach erfolgtem Hochschulabschluss in ev. Theologie, Judaistik und Linguistik in Deutschland noch ein Studium der Hebräischen Literatur an der Hebräischen Universität in Jerusalem. Seit 1975 ist Ulrich Sahm Nahost-Korrespondent für verschiedene deutschsprachige Medien und berichtet direkt aus Jerusalem.

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2 KOMMENTARE

  1. Ich habe Arafat ein mal morgens um ca 0500 uhr in Halul – als Frau verkleidet gesehen. er konnte uns entwischen weil keine frau mit uns war um frauen durchzusuchen und obwohl wir ziemlich sicher waren dass es sivj um Arafat handelte haben wir es dem zweifel ueberlassen und ihn ungeschont weitergehen lassen

  2. Herr Sahm, haben Sie denn gar kein Mitleid? Wie Sie den armen Arafat sezieren ist so grausam, dass es selbst mir eine Träne in die Augen treibt. Wie mögen sich erst seine übrig gebliebenen Verehrer/innen fühlen, wenn so gar kein guter Button auf seiner Brust verbleibt? Federica* wird Ihnen das nie verzeihen.

    * (Mogherini)

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